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Disminuye el requisito de edad para servir una misión.

En un intento de ampliar las oportunidades para los jóvenes miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días para servir misiones de tiempo completo, El Presidente de la Iglesia Thomas S. Monson anunció hoy que, con efecto inmediato, los hombres ahora pueden comenzar a servir a la edad de 18 años y mujeres a los 19 años. La edad anterior para comenzar su servicio misional era a los 19 años de edad para los hombres jóvenes y 21 para las mujeres jóvenes. El anuncio fue hecho durante la sesión de apertura de la Conferencia General Semestral número 182, emitido en todo el mundo desde Salt Lake City, Utah .

La Iglesia preveé que la reducción de los requisitos de edad aumentará de forma significativa el número de misioneros que sirven, al expandir las opciones para que puedan comenzar su servicio. "No estoy sugiriendo que todos los hombres jóvenes deberan servir a una edad más temprana , "dijo el Presidente Monson. Más bien, dijo, la opción está ahora disponible en función de las circunstancias individuales, así como en la determinación de los líderes locales de la Iglesia.

"Estamos muy emocionados por el anuncio de esta mañana por el presidente Thomas S. Monson," dijo el élder Russell M. Nelson, del Quórum de los Doce Apóstoles, en la rueda de prensa tras el anuncio. Se refirió a un mural en la sala que ilustra la instrucción de Jesucristo a sus apóstoles a predicar a todo el mundo. "Estamos ampliando nuestros esfuerzos para dar a los hombres y mujeres jóvenes la oportunidad de participar en esa comisión divina." Los líderes de la Iglesia están haciendo hincapié en que el cambio no sugiere que todos los misioneros deben, o van a servir a una edad más temprana.

El cambio sólo ofrece una opción para que los jóvenes inicien su servicio misional antes, si están dispuestos a hacerlo. "Ningún hombre o mujer joven debe comenzar su servicio como misionero antes de que estén listos", dijo el élder Nelson. "Durante la última década el permiso ha sido dado a los hombres jóvenes de 48 países para servir a la edad de 18 años. Esta experiencia ha sido muy positiva ... Hemos encontrado que estos misioneros son capaces y están calificados para servir ".

Desde la fundación de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en 1830, más de 1,1 millones de los hombres y mujeres Santos de los Últimos Días han servido misiones de tiempo completo en países de todo el mundo.

El servicio misional es una responsabilidad del sacerdocio y es la expectativa de los hombres jóvenes de la Iglesia, y a las mujeres jóvenes también se les anima a servir. El efecto más inmediato del cambio probablemente será un aumento en el número de misioneros tiempo completo sirviendo. En los próximos meses, muchos hombres y mujeres jóvenes que han estado esperando ansiosamente cumplir la edad requerida anteriormente para poder servir misiones de tiempo completo podrán empezar esa experiencia antes. Respecto de reducir el requisito de edad para las mujeres, el élder Jeffrey R. Holland, del Quórum de los Doce Apóstoles, explicó que si bien no es una obligación para las mujeres jóvenes Santos de los Últimos Días a servir en una misión, "las que sirven son increíblemente exitosas y se les da la bienvenida", dijo. "Personalmente estoy absolutamente encantado de que este cambio ya que permite a muchas mujeres, muchos más jóvenes a servir".

Actualmente 58.000 misioneros están sirviendo, y ese número ha ido en aumento en los últimos años y es probable que aumente considerablemente con este cambio. El élder Holland dijo que es probable que las misiones adicionales serán necesarios en todo el mundo y muchas misiones tendrán más misioneros que sirven en ellas. Élder Holland explicó también que los misioneros se les pedirá a mejorar su preparación previa a la misión antes de entrar en el Centro de Capacitación Misional ( CCM) y el tiempo de permanencia en el CCM se reducirá en aproximadamente un tercio. Ese cambio le ayudará a adaptarse a un aumento general de los misioneros. Además de afectar a los futuros misioneros, el cambio, el cual entra en vigencia inmediatamente, tendrá un impacto en muchos de los otros 14,5 millones de miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, incluyendo a las decenas de miles de madres y padres que envían a sus hijos a la misión. Al hablar con ellos, el élder Holland dijo que los padres deben ayudar a sus hijos a prepararse para el servicio misional. El programa misional de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días " es una de sus características más reconocidas. Misioneros mormones se puede ver en las calles de cientos de ciudades importantes en el mundo, así como en miles de comunidades más pequeñas. El esfuerzo misionero se basa en las enseñanzas del Evangelio de Jesucristo, los misioneros sirven en pares, enseñando el evangelio y bautizando a los creyentes en el nombre de Jesucristo. Los misioneros reciben su asignación de la sede de la Iglesia y sólo se envían a los países donde los gobiernos permiten a la Iglesia predicar el evangelio. Los misioneros no solicitan que se les asigen a un área específica y no saben de antemano si van a tener que aprender un idioma. La obra misional es voluntaria. En la mayoría de los casos los misioneros o sus familias financian sus propias misiones - a excepción de su transporte desde y hacia su misión asignada - y no se les paga por sus servicios.

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